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Statuette d'homme kanak - Art et techniques - St...

Description analytique

Statuette représentant un homme kanak barbu, qui se tient debout sur un socle cylindrique en bois, portant une coiffe en tissu enroulée autour de la tête, deux colliers rouges autour du cou et une jupe en tissu à motifs rouges avec un long pan tombant sur le devant. On note un objet oblong dans sa main gauche (est-ce une pierre, une igname, une banane?) tandis que la main droite est cassée au poignet.

Inscriptions / marques

Manuscrite ; Français ; Dessous ; Fait au pénitencier de l'Ile des Pins Nlle Calédonie en 1898

Fonctionnement et contexte

Datant d'une période entre la fin du 19ème et le début du 20ème siècle, ce type d'objet, très probablement réalisé par un transporté, a été désigné dès les années 1950 par Maurice Leenhardt comme statuette "mie de pain", terme qui a été repris mais qui porte à confusion sur le matériau, qui demeure essentiellement de la terre crue modelée, à laquelle ont souvent été ajoutées des fibres ou du sable. Il n'y a pas de moyen d'identifier les auteurs, car ces objets n'étaient pas signés. Ce sont clairement des objets touristiques destinés à être ramenés ou offerts en souvenir de Nouvelle-Calédonie, issus de la « débrouille » dont faisaient part certains condamnés pour améliorer leur ordinaire en vendant ce qui dans l’argot du bagne porte le nom de « camelote ». La typologie de ce type d’objets, d’après les modèles en collection publique en Nouvelle-Calédonie, est généralement très similaire, au point de suggérer des « canons » transmis entre forçats. Voir l’article de Louis Lagarde « Que ramenait-on de Nouvelle-Calédonie ? Histoire des souvenirs, curios et collections, du contact européen à nos jours » (2017). Cette statuette comporte l’inscription « fait au pénitencier de l’Ile des Pins en 1898 ». Le nom de l’homme qui l’a créée, en 1898, reste inconnu mais l’on sait qu’il avait fabriqué deux figures similaires, l’une d’un homme, l’autre d’une femme. Leur propriétaire, un surveillant militaire de l’administration pénitencière à qui ces statuettes ont été données, a tenu à les transmettre à chacune de ses deux filles. Cette statuette a été achetée en 2008 à l’un des arrières petit fils de cet homme.

Exposition

"Enrichir, conserver, valoriser" Musée de Nouvelle-Calédonie 14/01/2009 06/04/2009

Bibliographie

ALK - Académie des Langues Kanak, agenda 2010 ; Pages: semaine 52: 27décembre 2010- 2 janvier 2011
Cartes d'exposition "Enrichir, Conserver, Valoriser" 2009 ; Figure sur une des cartes faisant partie de la série de 10 cartes postales éditées dans le cadre de l'exposition "Enrichir, Conserver, Valoriser"

Date d'entrée / prise en charge du bien :

29/04/2008