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Massue étoile - Massue - Armes de poing - Armes

Désignation

Massue étoile

Lieu :

Nouvelle-Calédonie : Pays

Matière et technique

Bois indéterminé (xylème) ; Sculpté

Mesures

Longueur en cm : 56 ; Diamètre en cm : 3

Identification

MNC 86.5.884

Description :

Massue monoxyle en bois léger, comportant un manche cylindrique et une tête saillante tétrahédrique dont les côtés des 3 pointes de la base rentrent vers l'intérieur.La poignée de la massue ne présente pas la forme habituelle des massues kanak, mais un simple bourelet arrondi à l'extrémité.

Fonctionnement et contexte

Les massues et casse-têtes font partie de la panoplie des armes kanak. Il en existe plusieurs formes mais les plus fréquents sont de deux types : le casse-tête « phallique » (en forme de phallus) et le casse-tête « bec d’oiseau » (en forme de bec d’oiseau ou de tortue). L’usage de casse-tête pour la guerre et les danses est répandu dans toute la Nouvelle-Calédonie. A propos de leur symbolisme, Maurice Leenhardt note la nécessité d’exalter la virilité par un orateur lors des discours de guerre conservés par la tradition orale. Ils sont souvent décorés de ganses, d’étoffes, de cordonnets européens puis munies de bouquet de plantes protectrices dont le pouvoir permet de renforcer leur efficacité. Leurs différentes formes ne correspondent pas à une utilisation précise mais plus à l’affirmation de styles régionaux, chaque groupe socio-politique apposant sa marque de fabrication sur les objets qu’il utilise. Les anciens brandissaient ces massues dans les pilous et plus particulièrement pour la déclamation des discours généalogiques, comme signe de virilité masculine et de puissance.