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Applique latérale de porte - Case de chef ou gra...


Description :

Applique monoxyle sculptée en bas relief ayant la forme générale d'une planche légèrement incurvée, représentant dans son 1/3e supérieur un visage stylisé et dans les 2/3e inférieurs une série de motifs. Le visage comporte des yeux en amande, un nez avec des narines larges. La bouche est symbolisée par un creux qui "sourit" légèrement. Les oreilles sont symbolisées par des reliefs de chaque côté du visage. Les motifs symétriques verticalement sont les suivants: 5 losanges en diamant alignés horizontalement entourés de chaque côté de 6 lignes en relief. Ces lignes se rejoignent de chaque côté des motifs, formant des zigzags. Le bois est très fissuré, surtout aux extrémités.

Fonctionnement et contexte

Placées de part et d'autre de la porte de la grande case du chef kanak, les pièces sculptées communément nommées "chambranles" ne sont en aucune façon des chambranles mais plutôt des appliques. Elles ont pour utilité de plaquer contre les parois de la case l'extrémité des lattes et gaulettes qui soutiennent le chaume ou les peaux de niaouli. Généralement sculptées dans du houp (Montrouziera cauliflora), leur largeur diffère selon la région (étroits dans l'aire Paicî, plus larges au Nord et sur la côte Est). Le dos des chambranles est légèrement incurvé afin de faciliter leur application contre la paroi. Ces pièces portent, comme les flèches faîtières des traces de dégradations rituelles (nez cassés, entailles, trous). La présence de cet objet au musée est attestée à partir des années 1986, mais sans plus de précisions dans l’inventaire.

Exposition

Exposition permanente Musée de Nouvelle-Calédonie